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De La Telemática al Social Media – Parte V

Por: Gustavo Adrián Salvini (Twitter: @guspatagonico – http://www.gustavosalvini.com.ar)

Están invitados a leer las entregas anteriores de esta serie:

Escribiendo la Enciclopedia Infinita

Dedicado a Benoît B. Mandelbrot, matemático nacido en Varsovia, Polonia en 1924, con estudios en Francia y Estados Unidos de América, mejor conocido como el padre de la geometría fractal.

Benoit Mandelbrot
Benoit Mandelbrot

En esta oportunidad quiero introducir algunos conceptos que me parecen fascinantes y sumamente relacionados a la forma en que se propaga el saber, que no por casualidad, guarda una similitud sorprendente a una inmensa cantidad de procesos y formas de la naturaleza. También podemos encontrar esas estructuras fractales, recursivas, repetitivas, en creaciones humanas -de allí “artificiales“- como la red Internet. Nada es casual.

Los Fractales

La palabra “fractal” puede atemorizar o intrigar a quien no la conoce y gran alegría a quien sí sabe de ella. Algo muy curioso: Este asunto empezó porque alguien quería conocer exactamente la longitud de la costa de Inglaterra. La pregunta inmediata: ¿y qué longitud tiene la costa de Inglaterra? La respuesta no es tan simple como podríamos suponer. Imaginemos que la estamos observando desde un satélite y tomamos medidas. Si ahora la recorremos a pie, ¿obtendríamos la misma distancia? ¿si la recorre un perro? ¿si la recorre una hormiga? ¿y si la recorriera una bacteria?

Caracol Fractal presente en la naturalezaDesde el satélite vemos unas líneas “más o menos rectas”, podríamos decir que vemos la costa “suavizada”, pero si la recorremos caminando encontramos pequeños obstáculos que debemos rodear y si fuéramos una bacteria tendrán importancia hasta los granos de arena que estemos atravesando. Podemos continuar indefinidamente hasta encontrarnos con el tamaño y forma de los átomos. A medida que nos hacemos más pequeños o que nos acercamos más y más, la distancia aumenta. Cada bahía que viéramos desde el espacio como una suave curva, tendría sub-bahías cada vez más pequeñas, que a su vez tendrían más y más sub-bahías.

A raíz de ello, Mandelbrot escribió un artículo titulado precisamente “¿Qué longitud tiene la costa de Inglaterra?”. Cuando lo presentó ante un consejo científico, los oyentes quedaron perplejos. No sabían si el hombre estaba chiflado o si lo que decía era una realidad evidente. Podían pensar lo que quisieran, pero las respuestas que daban a esas preguntas eran las mismas: “no es mi campo”, o “ahora mismo lo busco en la enciclopedia”.

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De La Telemática al Social Media – Parte IV

Un Uno Seguido de Cien Ceros

Dedicado a Carl Sagan, astrónomo estadounidense, doctorado en astronomía y astrofísica en la Universidad de Chicago, quien publicó diversas obras acerca de la probable existencia de vida inteligente fuera del Planeta Tierra. Sagan popularizó la astrofísica con su recordada serie de documentales y libro “Cosmos“.

– “For small creatures such as we the vastness is bearable only through love.” – Carl Sagan

– “For millions of years, mankind lived just like the animals. Then something happened which unleashed the power of our imaginations, we learned to talk.” – Stephen Hawking

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Introducción

Los Fractales y la Infinitud. Conceptos íntimamente ligados.
Los Fractales y la Infinitud. Conceptos íntimamente ligados.

El término googol (“gúgol“) fue creado en el año 1938 por un niño de 9 años llamado Milton Sirotta, quien era sobrino de un matemático estadounidense de nombre Edward Kasner.

Kasner comentó acerca de este concepto en su libro “Las Matemáticas y la Imaginación“. Según palabras deIsaac Asimov: “Tendremos que padecer eternamente un número inventado por un bebé“.

Un googol (“gúgol“) es el número que resulta de un UNO seguido de cien CEROS. En notación matemática es 1 googol = 10ˆ100 = 10. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000

Para los amantes de las matemáticas: los únicos factores primos de 1 googol son 2 y 5, cien veces cada uno. En el sistema binario ocuparía 333 bits.

El googol no es de particular importancia en las matemáticas ni tampoco tiene usos prácticos pero Kasner lo creó para ilustrar la diferencia entre un número inimaginablemente grande y el infinito. A veces es utilizado de esta manera en la enseñanza de las matemáticas.

Otra palabra asociada es “googolplex” (“gúgolplex”), que es el número 10^(googol) = 10^(10^100). Realmente curioso. Suena a otra palabra, específicamente al nombre de cierto lugar. ¿No? … les dejo un link al respecto.

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De La Telemática al Social Media – Parte III

— Dedicado a la memoria del gran soñador Herbert George Wells (más conocido como H. G. Wells) por las ideas que nos dejó en su libro de ensayos “World Brain: The Idea of a Permanent World Encyclopaedia“; a Leonardo Da Vinci, Jules Verne y Jorge Luis Borges. Ad ∞.

Pocos escritores de ciencia ficción han imaginado, antes de su invención o descubrimiento -polémica a parte-, algo de tanta trascendencia como la que tiene Internet. Hay quienes dirán que Jules Verne habría imaginado una red mundial de telegrafía, o que La Biblioteca de Babel de Borges sería un presagio de la red de redes. Pero en definitiva, nada parecido al modelo descentralizado de redes de comunicación interconectadas, nada parecido al Inter Networking.

Sin embargo, en el año 1938, H. G.Wells publicó una obra que recogía una serie de conferencias anteriores bajo el título de World Brain, en la que se anticipaba algo muy similar a Internet y a una Red Mundial de Conocimientos. Si bien muchos de sus pronósticos eran erróneos, tuvo algunos acertados.

Un cerebro mundial

H. G. WellsH. G. Wells consideraba que la educación universal era una condición imprescindible para conseguir la utopía de un mundo unido y en paz, que la información tenía que ser asimilada a escala mundial para construir un mundo mejor, en armonía y progreso.

Para Wells, si la información aumentaba a ritmo exponencial, la mayoría de la población seguía siendo ignorante hasta límites inconcebibles: “la humanidad es una raza situada entre la educación y la catástrofe”, sentenciaba.

Planteó una solución, y la denominó Enciclopedia Mundial Permanente. Esta Enciclopedia estaría situada en una cámara central que gestionaría toda la información recogida en todas las culturas, para después distribuirla rápidamente por todo el mundo en otras bibliotecas donde se almacenaría en microfilms.

Parece posible que en un futuro cercano tengamos bibliotecas microscópicas en las que se podrá guardar una fotografía de cada libro y documento importante del mundo, que estaría disponible para que la consulten los estudiantes […] Está cerca la hora en que cualquier estudiante, en cualquier parte del mundo, podrá sentarse con su proyector en su propio estudio para examinar a voluntad cualquier libro, cualquier documento en una reproducción exacta“.

Quedé impactado al leer estos presagios.

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De La Telemática al Social Media – Parte II

La cebolla del conocimiento

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— Dedicado a mi querido perro Fido, compañero de mi infancia y adolescencia. Supo ser uno más en mi familia, mi compañero fiel en largas madrugadas de investigación y programación para mis épocas de operador de un BBS. Me hacía una muy buena compañía.

– “Fido” es un nombre muy utilizado para los pichichos. Proviene del Latín, y significa “Yo soy fiel”.

– “Fido” fue también el nombre que tuvo el perro de Abraham Lincoln, el cual murió poco tiempo después que Lincoln fuera asesinado.

– “FidoNet” ha sido la red amateur de BBS más grande del mundo.


Repasando un poco:

En la entrega anterior escribí sobre algunos conceptos que considero de los más interesantes en relación a cómo hacemos los seres humanos para tratar con la complejidad de la tecnología y de las ciencias. Estos son: la abstracción, la alta cohesión, el bajo acoplamiento y la sinergía. Si bien no son los únicos conceptos que podría mencionar, escribí sobre ellos como un intento de dejar en evidencia a la “cebolla del conocimiento”.

Llamo “cebolla del conocimiento” a la estructura que surge de la abstracción, aplicada en forma concreta por los seres humanos, para lograr una acumulación del Conocimiento Colectivo de generación en generación.

Las personas, a lo largo de las generaciones, agregamos nuevas capas a esta cebolla que crece y crece sin parar. Cada nueva capa es más extensa que las anteriores, pues a todas envuelve, pero el sustento, el sustrato donde se afirma, son justamente esas capas interiores: estas son el núcleo, el corazón, guardan el conocimiento sobre lo más esencial de nuestra supervivencia, lo instintivo y lo primigenio. Las capas más externas, las que podemos ver, y a las cuáles accedemos de forma directa, son la interfaz entre el hoy y el conocimiento acumulado del ayer.

Historia

En el capítulo anterior me adelanté un poco a los verdaderos inicios de esta historia, y comenté acerca de lo que se gestaba en los 90’s en Argentina, en materia de “Telemática”. Sin dudas, esa movida donde proliferaron BBS y redes como FidoNet, EcoNet y SouthNet, fue un excelente preludio para lo que se estaba por venir y a quienes queríamos sentirnos parte de todos estos avances -no sólo espectadores-.

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De La Telemática al Social Media – Parte I

“Una breve historia del tiempo”

— Dedicado a la “Sinergia”, a la “Alta cohesión” y al “Bajo acoplamiento”.

“Una breve historia del tiempo” es una obra del físico inglés Stephen Hawking, en la cual presenta asuntos de una enorme complejidad, despojándolos de fórmulas matemáticas y lenguaje científico. Así Hawking logró tratar temas como el Big Bang y los agujeros negros, en un lenguaje coloquial, pudiendo llegar al lector no especializado en estos temas.

Jugando con las palabras encontré un analogía con lo que aquí quiero relatar: una breve historia de tiempos recientes, poco más de una década; un repaso de lo que algunos de nosotros vivimos en ese tiempo, y las interesantes transformaciones que se fueron dando.

Esto será una entrega por partes, y esta es la primera de ellas.

Sinergía, alta cohesión y bajo acoplamiento.

Desde que comencé a estudiar en la universidad, me encontré con estos conceptos repetidas veces. ¡Y por suerte que así fue! Sin duda fueron una buena influencia en mi formación.

La telemática

En los noventas se hablaba mucho de telemática, un neologismo que algunos tratábamos de explicar al resto de la gente como la acción simultánea de las “telecomunicaciones” y la “informática”. Acción simultánea, me detengo un ratito en esta estación.

En las ciencias exactas se habla del principio de superposición, por el cual se puede analizar cierto tipo de sistemas, desglosándolos en partes individuales más sencillas. Por este lado me voy acercando al concepto que me interesa. Lo que se da en el espacio multidimensional de la Red es superior a una mera superposición de acciones y efectos. Hay otro concepto que es el de sinergía: en un sistema bajo ciertas condiciones, la acción total de sus partes funcionando en conjunto resulta superior a la suma de las acciones individuales de cada una de ellas. En esta dimensión digital de la Red, la sinergia surge principalmente de la colaboración.

Muchas de las tecnologías que conforman hoy el mundo de la informática y las telecomunicaciones comenzaron a definirse y desarrollarse fuertemente a fines de los años 1960’s. ARPAnet, la red del Departamento de Defensa de los Estados Unidos de América, los protocolos del TCP/IP, incluso otras redes diferentes a Internet, donde la colaboración compensó la escasez de recursos tecnológicos -en comparación a los disponibles actualmente-.

La alta cohesión y el bajo acoplamiento son conceptos que se utilizan mucho en el mundo de la programación orientada a objetos, pero considero que es apropiado introducirlos aquí, para llegar al punto que quiero analizar en mayor detalle.

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